¿Qué es el virus Nipah?

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El virus Nipah ha llegado sorpresivamente al panorama mundial, pero en realidad… ¿Que es el virus Nipah? Aquí te lo contamos.

Imagínate un virus con potencialmente pandémico, pero que mate al 70 por ciento de las personas que infecta.

¿Que es el virus Nipah?

Recientemente se ha llevado la vida de un niño de 12 años y nadie habla de él hasta que sea demasiado tarde.

Ese virus existe, se los presento. Se llama Virus Nipah. ¿Y por qué nadie lo nombra?

Renombrados virólogo y especialistas en el área creen que es por una cuestión del dinero. Yo tengo mis dudas.

Tengo también mi posición, pero acá tengo que ser profesional y dedicarme a informarles sobre la realidad.

El virus Nipah es un virus zoonótico.

O sea, se puede transmitir de los animales hacia el hombre.

Y cuando este es infectado, el riesgo de morir es muy alto.

Puede infectar a varios animales, caballos, perros domésticos, cerdos, murciélagos y a partir de ellos puede transmitirse al ser humano.

¿Que es el virus Nipah

Y es esto lo que le da su gran potencial de comenzar una pandemia. Incluso está dentro de la lista de patógenos prioritarios por la OMS.

¿Por qué?

Además de tener este potencial pandémico, comparte algunas características con otros virus, como por ejemplo el MERS, el Zika, el ébola.

Entonces la OMS se lo puso dentro de esta lista por cuestiones de investigación, desarrollo de tratamientos, vacunas, etc.

El virus Nipah causa una rara enfermedad que produce daño cerebral. Muchas veces lleva a la muerte.

Que es el virus Nipah 2021

Incluso algunas personas que se infectan pueden evolucionar al coma profundo en menos de 48 horas.

¿De dónde surgió este misterioso virus Nipah?

Bueno, se lo identificó por primera vez en Malasia en 1998, cuando algunos granjeros que tuvieron contacto con cerdos que tenían una extraña enfermedad murieron.

Incluso para contener la infección tuvieron que sacrificar a decenas de miles de cerdos.

Hasta ese momento no se entendía muy bien lo que estaba ocurriendo, pero posteriormente se descubrió que su verdadero hospedero en la naturaleza era el murciélago.

¿Que es el virus Nipah? pandemia

Un murciélago muy característico, el que es llamado zorro volador o murciélago de las frutas.

Lo que se cree es que a partir de estos murciélagos el virus pasó a los cerdos y de los cerdos se diseminó al hombre.

¿Cómo se contagia el virus Nipah?

Existen tres formas principales y una forma que es posible, pero que todavía no está descrita en la literatura, pero puede ocurrir.

La primera forma es por contacto directo con los animales infectados, principalmente cerdos y murciélagos.

La segunda forma es por contacto con algún producto de consumo humano que esté contaminado con estos animales, con las secreciones de estos animales.

Las secreciones o los fluidos pueden ser orina, sangre, saliva de estos animales, por ejemplo, por consumir productos, carnes infectadas o por consumir frutas que contienen las heces, la orina, la sangre o las secreciones de estos animales.

Algunas infecciones fueron reportadas por treparse a los árboles y consumir algunos tipos de frutas, o, por ejemplo, por beber la savia de algunos árboles.

También a algunas palmeras locales contaminadas con la orina o las secreciones de estos animales, principalmente murciélagos.

La tercera forma, pero es menos probable es por contacto con una persona que está enferma.

A partir de las secreciones nasales, la tos y la saliva parecido lo que ocurre con el coronavirus.

Pero este virus también se puede diseminar por la sangre contaminada o por la orina contaminada.

Aunque todo esto requiere un contacto muy estrecho para que ocurra.

Y la cuarta forma que también podría ocurrir, pero no está descrita aun, es por algún accidente de laboratorio.

¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad del virus Nipah?

Primero pasa por un periodo de incubación, o sea, desde que te infectas hasta que tienes algún síntoma pueden pasar 14 días.

Incluso la OMS dice que puede pasar 45 días, el período de incubación clínicamente puede causar ‘’0’’ síntomas, o sea, lo que llamamos de infección subclínica, hasta la muerte.

Cuando se manifiesta clínicamente, o sea, cuando da síntomas, puede producir un cuadro parecido con la gripe.

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O sea, dolor de garganta, congestión nasal, tos, dolor muscular, malestar inespecífico, vómitos, ahora, en otros casos produce un cuadro parecido con la neumonía, por ejemplo, falta de aire, una tos más intensa.

En algunos casos la neumonía es más grave, evolucionando a un cuadro clínico severo, necesitando de oxígeno, y necesitando de ventilación mecánica.

También puede presentarse o evolucionar a un cuadro neurológico agudo dolor de cabeza intenso, mareos, vómitos, alteraciones de la visión, convulsiones, coma.

Todo esto porque este virus produce un cuadro de encefalitis, o sea, inflamación de nuestro cerebro.

¿Qué tan mortal puede ser el virus Nipah?

En Malasia la mortalidad fue reportada del 40 por ciento.

En Bangladés la mortalidad reportada fue del 75 por ciento.

En India hay un brote, el cual está preocupando bastante a las autoridades sanitarias.

No tenemos datos todavía de cuál es la letalidad actual, pero estamos esperando informaciones oficiales en los casos de que un paciente se recupere de la encefalitis.

Lo que sabemos de casos previos es que aproximadamente 20 por ciento de los casos pueden persistir con síntomas neurológicos, como por ejemplo alteraciones de la personalidad, alteraciones del sueño.

En muchos casos persiste con algunos episodios de convulsiones a lo largo de la vida, pueden persistir síntomas de fatiga crónica, cansancio, etc.

¿El virus nipah tiene tratamiento?

La respuesta es tristemente no. La razón aún no lo sabemos.

La OMS ha puesto este virus en la lista de patógenos prioritarios para el desarrollo y la investigación de vacunas, tratamientos, formas más eficaces de prevenirlo.

Lo que sabemos hasta ahora es que, si tienes infección por este virus, el tratamiento es de soporte.

O sea, por un lado, tratar los síntomas, tratar la fiebre, los vómitos, el dolor de cabeza, las convulsiones en el caso ocurran.

El tratamiento también consiste en soporte con tecnologías. Por ejemplo, si necesitas oxígeno, si necesitas ventilación mecánica, si necesitas hacer hemodiálisis, etc.

Pero no hay cura tristemente.

Lo mejor que podamos hacer actualmente es prevenir.

¿Cómo prevenimos el virus?

Evitando el contacto con animales enfermos, evitando entrar en la naturaleza, en el hábitat de estos animales y consumir los productos que pueden estar contaminados desde sus carnes hasta las frutas de estos árboles que pueden tener secreciones, saliva, orina, heces, sangre, incluso.

¿Y qué está ocurriendo actualmente en el mundo con el virus Nipah?

Todo lo que sabemos es que hay un brote en India.

Y sabemos que India es un país muy grande, con salidas hacia todo el mundo.

El brote, según reportes, aparentemente está contenido.

Ahora, para ir finalizando, ¿existe un potencial pandémico y realmente podría llegar a ocurrir alguna catástrofe si no se lo contiene?

La respuesta es sí.

¿Por qué?

Porque es una zoonosis. Pasa de los animales al hombre. Y nosotros sabemos que muchas veces el comportamiento humano transforma una simple zoonosis epidémica en una pandemia.

Entonces tenemos que tener muchísimo cuidado y educarnos y hacer prevención.

Y si comienza a infectar a varios humanos, el virus va a mutar, lo mismo que está ocurriendo actualmente con el coronavirus.

Cada infección es un riesgo de que el virus mute y si muta se hace más eficiente para infectar a la persona y cada vez puede ser más difícil controlarlo.

Pero igual por el momento la OMS no ha declarado ningún peligro y tampoco ha declarado ninguna restricción.

Entonces, el objetivo de esto es informarte, saber que esto existe.

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